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Sunday, May 9, 2021

Commentaire: Relier Singapour et la Malaisie sans TGV difficile mais des alternatives devraient être explorées

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SINGAPOUR: La question de l’indemnisation étant finalisée et le règlement de 103 millions de dollars singapourien payé, le dernier chapitre des tentatives de longue date visant à relier Kuala Lumpur et Singapour avec le train à grande vitesse (TGV) est terminé.

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La déclaration conjointe publiée à la fin du mois de mars était courte et douce, réaffirmant l’accord à l’amiable sur les conditions et l’engagement continu des deux pays à faire progresser la coopération future.

Il manquait des mesures alternatives tangibles pour combler le vide laissé par le TGV, les Malais et les Singapouriens étant laissés à déplorer le potentiel non réalisé de l’amélioration de la connectivité des personnes et des entreprises.

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«Le TGV aurait réduit ce temps de trajet d’au moins cinq heures. C’est dommage qu’il ne se soit pas (matérialisé)», a déploré Nurlina Anuar, 29 ans, directrice de la restauration, qui travaille à Singapour et dont la famille vit à Klang. New Straits Times.

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Les relations bilatérales bénéficiant d’une phase forte et cordiale, et une confluence de défis communs engendrant davantage la coopération, les opportunités d’approfondir la connectivité ne devraient pas être perdues avec la terminaison du TGV.

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BILATÉRALISME VACCIN

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L’intégration déjà significative des économies malaisienne et singapourienne a fait du maintien et de la restauration des mouvements de marchandises transfrontaliers une priorité absolue, Singapour vaccinant certains chauffeurs de fret de Malaisie afin de minimiser le risque d’infections importées.

La reprise des mouvements de personnes plus libres pour le travail, les affaires, les visites familiales et plus est tout aussi critique mais plus complexe, avec la certification des vaccins sous les projecteurs en tant que facilitateur potentiel.

Les navetteurs quittent la Chaussée des bois en face de Singapour depuis Johor, quelques heures avant que la Malaisie n’impose un verrouillage des voyages en raison de l’épidémie de coronavirus, à Singapour le 17 mars 2020. REUTERS / Edgar Su

À l’échelle mondiale, le développement national de la certification des vaccins et la reconnaissance multilatérale n’ont pas réussi à égaler les réalisations extraordinaires des développeurs et fabricants de vaccins. Les discussions bilatérales sont relativement avancées, dans l’espoir d’une reprise rapide des mouvements de personnes, offrant d’énormes avantages à la connectivité Malaisie-Singapour.

Alors que la Malaisie et Singapour envisagent la certification bilatérale des vaccins, ils doivent être conscients des normes mondiales – y compris les récentes directives de l’OMS – mettant en avant la protection de la vie privée, l’équité, l’accessibilité et la durabilité comme principes de conception clés.

Après tout, exiger une preuve de vaccination pour les voyages peut enraciner une barrière inéquitable, promouvoir le nationalisme vaccinal et encourager les marchés informels qui sapent l’objectif principal de la vaccination pour l’immunité collective mondiale.

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Un avantage plus immédiat serait que la certification des vaccins entraîne une plus grande intégration des efforts de riposte à la pandémie, comme la collaboration sur les mécanismes de santé publique, les échanges de travailleurs de première ligne et le soutien au déploiement des vaccins.

Singapour et la Malaisie poursuivent le déploiement national de vaccins avec des délais très différents, ce qui présente un défi immédiat pour les voyages avec certificat.

Singapour a une population restreinte et groupée qui peut être parmi les premières entièrement vaccinées, tandis que la Malaisie a une population plus importante, plus dispersée géographiquement et nettement sans papiers, ce qui représente un défi logistique beaucoup plus important.

Les gains bilatéraux les plus importants étant conditionnés à ce que les deux pays achèvent leur déploiement, il existe de fortes incitations mutuelles à collaborer pour accélérer le déploiement de la Malaisie.

Le gouvernement de l’État de Johor le reconnaît et a annoncé une application de vaccination spéciale pour les Malais qui se rendent à Singapour, dans l’espoir d’enregistrer séparément ce groupe en vue d’une vaccination accélérée permettant des voyages plus libres.

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MOUVEMENT PRÉFÉRENTIEL DE PERSONNES

La certification des vaccins (et même la vaccination) n’est pas une solution miracle mais un mécanisme complétant les mesures de santé publique.

Des mesures nuancées ont été déployées efficacement dans les pays pour s’abstenir de restreindre arbitrairement les mouvements, mais des instruments plus brutaux persistent à de nombreuses frontières internationales.

La coopération sur les mouvements de personnes entre la Malaisie et Singapour est aussi coordonnée qu’elle ne l’a jamais été en raison de la nécessité d’une pandémie. Cependant, pour les quelque 300000 Malaisiens qui se rendaient à Singapour chaque jour avant le coronavirus, les arrangements restent loin d’être idéaux.

Aujourd’hui, les employeurs, les employés et les familles ont dû se contenter d’arrangements périodiques de navettage exigeant un séjour de trois mois à leur destination de travail. Les voies vertes pour les voyageurs d’affaires étaient périodiquement ouvertes mais fermées à mesure que les cas de virus augmentaient en Malaisie.

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Chaussée boisée complexe Johor CIQ

Photo d’archive de voitures au complexe CIQ de Johor.

Il y a eu amplement de temps pour développer et convenir d’approches alternatives qui augmentent la fréquence des déplacements tout en minimisant les risques acceptables.

Qu’il s’agisse de tests supplémentaires, d’équipements de protection supplémentaires, de dispositifs de surveillance, de restrictions de mouvement à l’intérieur des pays ou de bulles de personnes, les deux parties devraient continuer à explorer des options pour ceux qui sont prêts à sacrifier certaines libertés pour rester mobiles.

Pour développer de tels arrangements, il faut comprendre la situation des migrants fréquents et les entreprises qui manquent maintenant de travailleurs en raison des restrictions aux frontières. Les possibilités de combler les lacunes et d’encourager le transfert de compétences et d’investissements à travers la frontière devraient être explorées.

Ces discussions devraient fournir un forum pour discuter des arrangements préférentiels à plus long terme pour l’installation et l’intégration des migrants entre les deux pays.

(Écoutez les Malaisiens partager leurs expériences très différentes de vie à travers la pandémie à Johor, Kuala Lumpur et Sabah sur le podcast Heart of the Matter de UKTN 🙂

LA CONNECTIVITÉ NUMÉRIQUE COMME ALTERNATIVE FERROVIAIRE VIRTUELLE À GRANDE VITESSE

Les interruptions de voyage sans précédent résultant de la pandémie COVID-19 ont souligné l’impératif d’une connectivité numérique accrue.

Les arrivées bilatérales de visiteurs ont chuté de 16,6 millions de personnes, soit 90,7% en 2020, et si les dépenses liées à la mobilité physique sont difficiles à remplacer, environ un quart des dépenses des visiteurs est généralement consacrée aux achats et les contraintes de déplacement ont libéré un revenu disponible habituellement réservé aux vacances.

L’enjeu est d’attirer plus de consommateurs en leur proposant des achats, avec des efforts complémentaires pour améliorer la logistique de livraison.

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Singapour est bien positionnée en termes d’infrastructure, en tant que leader mondial des vitesses haut débit fixes et leader régional de la performance logistique.

La Malaisie vise à combler l’écart avec son plan d’économie numérique récemment annoncé de 21 milliards de RM (6,8 milliards de dollars singapouriens), tandis que l’opérateur singapourien de covoiturage Grab a injecté une concurrence bien nécessaire dans le secteur de la livraison en Malaisie.

Les plateformes en ligne singapouriennes ont été les principaux bénéficiaires de la flambée des ventes en ligne en 2020, Shopee et Lazada étant les deux plus grands fournisseurs de commerce électronique en Malaisie et parmi les trois premiers à la maison. Les plates-formes malaisiennes ont cependant une pénétration relativement faible sur le marché singapourien.

Jusqu’à présent, les entreprises chinoises ont été les principaux bénéficiaires de la flambée des ventes en ligne, la Chine étant le leader du marché du commerce électronique dans les deux pays.

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Des centaines de millions d'acheteurs chinois se sont mis en ligne pour faire des bonnes affaires dans les magasins de commerce électronique

(Photo: UKTN / GREG BAKER)

Étant donné que les revenus des acheteurs de Singapour en Malaisie ont fortement diminué en raison du COVID-19, il faut redoubler d’efforts pour traduire ces transactions sur une plate-forme en ligne.

Par exemple, les acheteurs de Singapour qui ont été affamés de leurs voyages de shopping réguliers vers JB aimeraient acheter leurs produits de première nécessité dans un centre commercial en ligne, avec une livraison transparente.

Les dépenses de shopping malaisiennes à Singapour en 2019 sont estimées à 176 millions de dollars singapouriens, contre environ 2,7 milliards de dollars singapouriens en Malaisie.

Les efforts bilatéraux pour harmoniser les réglementations numériques pourraient également jouer un rôle de facilitation important. Singapour a déclaré son intention de conclure des accords avec le Japon, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, entre autres, et il ne devrait y avoir guère d’obstacles à des progrès similaires avec la Malaisie.

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L’ÉNERGIE PROPRE COMME PROJET BILATÉRAL ICONIQUE

Les mesures précédentes se concentrent sur une coopération bilatérale qui serait à la fois mutuellement avantageuse et abordable, sachant que le coût est la principale justification manifeste de la résiliation du TGV. Il existe une marge de manœuvre limitée pour d’autres grands projets nécessitant d’importantes injections de financement budgétaire malaisien à court terme.

Un autre projet historique pourrait-il combler le vide du HSR? La production et l’échange d’énergie propre constituent un bon candidat, avec des possibilités d’investissements majeurs conduits par le secteur privé, sous réserve de la levée des monopoles sectoriels.

Singapour dispose d’un approvisionnement énergétique fiable, mais ses prix de l’électricité sont environ trois fois supérieurs à ceux de la Malaisie. Sa masse terrestre limitée limite la production d’énergie renouvelable, de sorte qu’une certaine créativité et coopération sont nécessaires pour respecter ses engagements carbone à long terme.

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Un accord testant les investissements dans les importations renouvelables aurait été signé le mois dernier, avec un objectif modeste de fournir 1,5 pour cent de l’électricité de Singapour. L’accord devrait exploiter les alimentations hydroélectriques existantes de TNB, fournisseur de services publics de premier plan, et générer de nouveaux investissements dans les parcs solaires.

Il s’agit d’un début prometteur qui pourrait être étendu au bénéfice des deux pays. Les exportations vers Singapour pourraient contribuer à relancer une croissance substantielle de la production d’énergie renouvelable en Malaisie et inciter à un plus grand engagement à modifier son mix énergétique.

Congrès Power Grid

(Photo: UKTN)

Il encouragerait idéalement les réformes promises depuis longtemps pour libéraliser le secteur de l’électricité de la Malaisie – toujours un monopole d’État avec des prix de l’électricité fortement subventionnés – et réduire la dépendance au pétrole et au gaz (également dominés par les Petronas liés au gouvernement), qui représentent des obstacles majeurs à un mix énergétique plus propre. .

GARDER LE RÊVE HSR EN VIE

Aussi bénéfique que ce soit pour approfondir les relations bilatérales, rien ne peut être aussi singulièrement inspirant et transformateur que le HSR. Sans générer de faux espoirs, la porte doit être laissée ouverte pour ressusciter le projet lorsque les circonstances s’améliorent.

Trois actions immédiates pour maintenir le rêve en vie seraient les suivantes: Poursuivre les discussions pour résoudre les différences autour de la structure du projet; explorer des modalités de financement alternatives moins dépendantes du budget malaisien; et conserver l’indemnité pour le TGV.

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Sur le troisième point, Singapour réinvestir le paiement de la compensation dans le travail de cadrage ou s’engager à le restituer à la relance du projet fournirait un symbole puissant de son engagement en faveur de la coopération bilatérale sur un futur TGV.

Comme toutes les relations durables, les relations bilatérales entre la Malaisie et Singapour vont et viennent à mesure que les marées politiques et situationnelles changent. Lorsque les conditions sont bonnes pour la baignade, les deux côtés doivent faire des vagues.

Le rêve du TGV s’est peut-être évanoui, mais les opportunités de renforcer les liens sont nombreuses.

Stewart Nixon est chercheur à la Crawford School of Public Policy, à l’Australian National University et récemment chercheur à l’Université de Malaya.

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