Dans le district de Boebert, comme ailleurs, les démocrates se précipitent dans la primaire du GOP

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BASALT, Colorado — Claudia Cunningham n’avait jamais voté pour un républicain de sa vie. Elle a juré qu’elle ne pouvait pas ou que son père se retournerait dans sa tombe. Mais avant la primaire du Colorado mardi, elle a fait l’impensable: s’inscrire comme non affiliée afin de pouvoir voter à la primaire du GOP contre sa députée, Lauren Boebert.

Il en a été de même pour Ward Hauenstein, le maire intérimaire d’Aspen ; Sara Sanderman, une enseignante de Glenwood Springs ; Christopher Arndt, écrivain et financier à Telluride ; Gayle Frazzetta, médecin de soins primaires à Montrose; et Karen Zink, une infirmière praticienne au sud de Durango.

Poussés par la peur de l’extrémisme et les inquiétudes quant à ce qu’ils considèrent comme un autoritarisme incarné par Mme Boebert, des milliers de démocrates du vaste troisième district du Congrès du Colorado se sont précipités pour soutenir son challenger républicain, le sénateur d’État Don Coram. Leur but n’est pas de faire ce qui est le mieux pour les démocrates mais de faire ce qu’ils pensent être le mieux pour la démocratie.

C’est loin : M. Coram a levé environ 226 000 $ dans une tentative tardive et largement invisible d’évincer une personnalité nationale qui a récolté 5 millions de dollars.

Mais comme l’a noté M. Arndt, les républicains anti-Trump ont mis de côté de profondes différences avec les politiques libérales et ont voté pour les démocrates depuis 2016. Il est temps, a-t-il dit, que les démocrates rendent la pareille et placent la préservation de la démocratie au-dessus de toutes les autres causes.

Les électeurs croisés du Colorado font partie d’une tendance plus large des démocrates intervenant pour tenter de repousser les extrêmes du GOP, en Géorgie, en Caroline du Nord, au Colorado, en Utah et ailleurs.

“Le centre doit réapparaître”, a déclaré Tom Morrison, un démocrate de longue date du comté rural de Pitkin qui a voté pour M. Coram, non seulement pour protester contre Mme Boebert, mais aussi pour ce qu’il appelle une inquiétude croissante concernant la gauche de son parti. dérive.

Une infrastructure naissante soutient la tendance. Le Country First Political Action Committee, créé par le représentant Adam Kinzinger, un républicain anti-Trump de l’Illinois, a utilisé des SMS et de la publicité en ligne pour rallier l’opposition contre ce que le membre du Congrès a qualifié de républicains les plus “toxiques” et partisans. Ceux-ci incluent les représentants Madison Cawthorn, républicaine de Caroline du Nord, et Jody Hice, républicaine de Géorgie, qui, avec le soutien de Donald J. Trump, ont tenté de vaincre le secrétaire d’État géorgien, Brad Raffensperger, après avoir résisté à la poussée de M. Trump pour “trouver” les votes pour annuler la victoire du président Biden là-bas.

Dans l’Utah, plutôt que de soutenir un démocrate dans un État fortement républicain, 57 % des délégués à la convention démocrate de l’État, dont Jenny Wilson, maire de Salt Lake City et démocrate le plus puissant de l’État, ont approuvé Evan McMullin, un ancien officier de la CIA et un républicain anti-Trump. Il mène une campagne indépendante difficile contre le sénateur Mike Lee, un républicain qui a initialement travaillé pour contester la victoire de M. Biden.

Dans le Colorado, une constellation de petits groupes politiques ont vu le jour pour s’opposer à la réélection de Mme Boebert avant la primaire de la semaine prochaine, tels que Rural Colorado United et le Better Than Boebert PAC, formé par Joel Dyar, un organisateur communautaire libéral à Grand Junction. , et James Light, un promoteur républicain aisé qui a aidé à créer la méga station de ski Snowmass dans les années 1970.

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“Jan. 6 a été le point de rupture pour moi », a déclaré M. Light. “Je n’ai pu aller nulle part avec le parti national, alors j’ai soutenu Don Coram.”

Les défenseurs de la stratégie citent quelques réussites. Dans la course au secrétaire d’État de Géorgie, au moins 67 000 personnes qui ont voté à la primaire démocrate de Géorgie il y a deux ans ont voté à la primaire républicaine, un nombre inhabituellement élevé. M. Raffensperger a franchi le seuil de 50 % pour éviter un second tour par un peu plus de 27 000 voix.

Plus de 5 400 votes anticipés ou absents exprimés lors de la primaire de l’ouest de la Caroline du Nord, qui comprenait M. Cawthorn, provenaient également de démocrates qui avaient voté lors de la primaire de leur parti deux ans plus tôt. M. Cawthorn a perdu par moins de 1 500.

Au Colorado, les électeurs peuvent voter à la primaire républicaine s’ils sont inscrits au parti ou non affiliés. Dans le district de Mme Boebert, les responsables du Parti démocrate ont compté environ 3 700 électeurs non affiliés de plus lors de la primaire républicaine de cette année par rapport à il y a deux ans. Ils sont largement concentrés dans les centres démocrates du comté de Pitkin, où se trouve Aspen, où l’on ne peut jamais être trop riche ou trop libéral, et le comté de La Plata, où Durango regorge de jeunes.

Mike Hudson, un militant de Durango qui a travaillé pour des sommités démocrates comme Hillary Clinton et Marian Wright Edelman avant de “se désaffilier” en janvier pour aller travailler pour M. Coram, a déclaré que le nombre d’indépendants des deux partis se mobilisant contre Mme Boebert était “grossièrement sous-estimé”. .”

La campagne de Mme Boebert n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Elle reste une favorite prohibitive mardi.

Presque personne ne dirait que l’afflux d’électeurs démocrates dans les primaires républicaines cette année a été motivé par un effort organisé.

« Qu’avons-nous fait pour tendre la main aux démocrates ? La réponse est rien », a déclaré JD Key, directeur de campagne de M. Coram. “C’est complètement organique.”

Certains responsables démocrates ont tenté d’endiguer l’effort, craignant en partie que M. Coram ne soit le républicain le plus difficile à battre en novembre, et en partie que les nouveaux désaffiliés ne reviennent pas. Le Dr Frazzetta a envoyé des e-mails à des patients, laissé de la littérature dans son bureau, et même pressé les pharmaciens préparateurs avec lesquels elle travaille d’envisager de voter à la primaire républicaine. Parmi le blizzard de réponses positives, il y avait une réaction sévèrement négative, a-t-elle dit, d’un responsable local du Parti démocrate.

Une nouvelle carte a rendu le district plus républicain, mais M. Trump a remporté l’ancien district avec 52% des voix en 2020, pas un total stupéfiant. Judy Wender, une démocrate d’Aspen qui a résisté aux supplications d’amis de se désaffilier, a déclaré qu’il y avait de bonnes raisons de voter la semaine prochaine à la primaire démocrate : trois démocrates très différents seront sur le bulletin de vote, et le bon pourrait être une menace pour Mme. Boebert à l’automne.

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Howard Wallach, un professeur de lycée à la retraite de Brooklyn qui dirige le Parti démocrate du comté de Pitkin avec sa femme, Betty, était également désapprobateur. Le scrutin primaire républicain comprend plusieurs candidats de l’aile du parti de Mme Boebert, dont un candidat au Sénat, le sénateur d’État Ron Hanks, qui a marché vers le Capitole le 6 janvier; une candidate au poste de secrétaire d’État, Tina Peters, qui a été inculpée en mars de 10 chefs d’accusation liés à des allégations selon lesquelles elle aurait trafiqué du matériel électoral après les élections de 2020 ; et un candidat au poste de gouverneur, Greg Lopez, qui a soutenu les fausses affirmations électorales de Mme Peters et a déclaré qu’il lui pardonnerait si elle était élue.

M. Wallach a demandé : Ces électeurs nouveaux dans la politique républicaine seront-ils prêts à choisir dans ces courses ?

“Ils sont désespérés”, a-t-il déclaré à propos des électeurs nouvellement indépendants. “Ils sont fous.”

Plusieurs démocrates ont déclaré que cette attitude faisait partie de la raison pour laquelle la nation se retrouve à ce carrefour, avec deux camps opposés, peu disposés à trouver un terrain d’entente au centre. La colère et la peur attisées par M. Trump et ses partisans comme Mme Boebert ont peut-être «fertilisé le terrain de la tyrannie», comme l’a dit Jackie Merrill, une démocrate nouvellement désaffiliée, mais les démocrates ont joué un rôle.

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“Les démocrates progressistes continuent de croire que s’ils peuvent simplement gagner le pouvoir, ils peuvent amener le pays avec eux à toutes ces causes libérales”, a déclaré M. Morrison. “Et ils ne peuvent pas.”

En un sens, Mme Boebert est un cas particulier pour la cause de la « désaffiliation ». Sa victoire primaire de 9 873 voix il y a deux ans sur un républicain traditionnel, Scott Tipton, a choqué les électeurs ici. Si de nombreux habitants du Colorado occidental ne connaissaient pas alors le propriétaire du restaurant armé d’armes à feu, ils le savent tous maintenant.

Elle s’est activement opposée au projet de loi bipartite sur les infrastructures, bien que récemment, elle a revendiqué certains de ses projetset mercredi, elle a dirigé un groupe de partisans de la ligne dure de la Chambre dénonçant le projet de loi de compromis sur la sécurité des armes à feu du Sénat.

“Elle est payée 174 000 $ par an pour qu’elle puisse tweeter en rage», a déclaré Pete Tovorek, 52 ans, lors d’un déjeuner au restaurant Miner’s Claim dans la ville natale de Mme Boebert, Silt, Colo.

Surtout, disent de nombreux démocrates et républicains, le vaste district a besoin d’aide, et Mme Boebert ne montre aucune envie de prendre son travail au sérieux. La vallée de San Luis au sud est desséchée par la sécheresse. Le fleuve Colorado est au plus bas. L’inégalité des revenus entre Aspen et Telluride et les zones en difficulté à proximité a exacerbé les prix des logements et les pénuries de main-d’œuvre.

“Nous sommes à l’envers”, a déclaré M. Hauenstein, le maire d’Aspen, où la liste de location médiane est de 22 500 $ par mois – “pas une faute de frappe”, comme l’a dit The Colorado Sun.

Bien sûr, Mme Boebert a des fans dévoués. Sa plus grande base de soutien n’est pas sur son propre terrain dans le comté de Garfield, à l’ombre ouest des hautes Rocheuses, mais à Grand Junction. Mais Rob Baughman, de Meeker, Colorado, dans un comté près de Garfield, a déclaré qu’il appréciait sa voix sans compromis, alors même que sa femme, Susan, dénonçait le manque de “filtre” de sa députée.

Dans le restaurant de Mme Boebert, Shooters Grill, sur la rue principale pittoresque de Rifle, Colorado, des t-shirts “Trump Won” et “Drill Baby Drill” sont en vente tandis que les serveuses servent de la nourriture avec des armes de poing sur les hanches. Un client a qualifié Mme Boebert de “bonne réponse à AOC” (en utilisant la sténographie de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, une démocrate libérale) avant qu’une serveuse ne fasse sortir ce journaliste des lieux.

Quel que soit le résultat, cependant, plusieurs démocrates ont déclaré que leurs décisions de voter à la primaire républicaine – et le refus qu’ils avaient reçu de vieux amis – les avaient convaincus que la forme de l’activisme politique devrait changer si un centre devait réapparaître.

“Tous ces sombres marmonnements sur ce qui se passerait si vous vous désaffiliez des démocrates”, a déclaré Mme Cunningham avec étonnement. « Il y a une certaine qualité d’incrédulité dans ce qui se passe chez les gens normaux. Il faut dépasser ça. »

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