Derrière le nouveau visage de la philanthropie éducative

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La philanthropie est en plein changement. Au cours des dernières années, nous avons assisté à l’émergence de nouveaux types d’organisations à impact social qui modifient les catégories traditionnelles de dons et d’investissement d’impact – un signe classique que peut-être que les catégories traditionnelles d’organisations n’étaient pas correctes auparavant.

Ces organisations reconnaissent que s’attaquer aux problèmes sociétaux complexes de l’époque nécessite une perspective et une approche intersectorielles. Les défis sont trop interdépendants à travers une gamme de systèmes, d’organisations et d’individus.

En conséquence, ils brisent les silos pour soutenir les solutions à travers les organisations à but non lucratif, les entreprises et le gouvernement. Parmi ce groupe émergent de bailleurs de fonds dont la mission est primordiale, il y a Strada Education Network, qui investit dans et rassemble un large éventail d’organisations à but non lucratif et à but lucratif axées sur l’amélioration des passerelles entre l’éducation et l’emploi.

Tom Dawson a récemment assumé le rôle de président et chef de la direction par intérim de Strada, après avoir occupé le poste de chef de l’exploitation de l’organisation.

Mais son expérience de travail dans l’éducation – et dans la conduite des résultats universitaires – est antérieure à son passage à Strada. Parmi de nombreux rôles, Dawson a occupé le poste d’agent principal des politiques à la Fondation Bill & Melinda Gates et de secrétaire adjoint adjoint au ministère de l’Éducation des États-Unis.

Dawson m’a rejoint pour parler de la philosophie derrière la stratégie de Strada et de la façon dont elle est mise en place pour faire progresser l’impact social.

Michael Horn: Tom, vous avez eu toute une carrière, avec des postes de direction à la Fondation Gates et au ministère de l’Éducation. Vous avez maintenant cette opportunité avec Strada. Quels sont certains des grands changements que vous avez constatés dans le domaine de la philanthropie en éducation au cours des deux dernières décennies?

Tom Dawson: Lorsque j’ai été à la Fondation Gates pour la première fois il y a dix ans, la notion de fin d’études collégiales était vraiment une idée nouvelle. La plupart de la philanthropie, de l’énergie et du leadership éclairé dans l’enseignement supérieur étaient axés sur l’accès à l’université et l’abordabilité. Mais à Gates, nous commençions à offrir beaucoup de subventions dans les domaines de l’achèvement des études universitaires, et je me souviens m’être demandé à l’époque combien de temps il faudrait pour qu’un «programme d’achèvement» devienne plus visible et fasse partie du lexique. Maintenant, il existe des organisations de renommée nationale comme Complete College America qui se concentrent uniquement sur ce travail. De nombreuses organisations avec lesquelles nous travaillons sont centrées sur cette idée, et les États et les décideurs se concentrent de plus en plus sur l’amélioration des taux d’achèvement des études collégiales. Il y a certainement eu un changement notable dans un laps de temps relativement court.

Le rôle des grandes philanthropies a également changé. Il y a dix ans, ils étaient généralement nerveux au sujet des investissements liés aux programmes. Maintenant, tout le monde fait des investissements liés aux programmes. Il y a cette nouvelle génération d’organisations à impact social – Strada en fait partie, tout comme des organisations comme Emerson Collective – qui utilisent plusieurs leviers pour résoudre des problèmes complexes et enracinés.

Klaxon: Quelle est la réflexion derrière cette stratégie et pourquoi pensez-vous qu’il est désormais plus confortable d’investir dans différents types d’organisations? Strada n’accorde pas seulement des subventions, mais fait des investissements dans des buts lucratifs et en détient même de plein droit.

Dawson: Dans l’éducation, vous ne pouvez pas vraiment adopter une approche cloisonnée. Nous adoptons une approche indépendante du secteur qui reflète le rôle essentiel non seulement des ONG, mais aussi des investisseurs, des entrepreneurs et de la technologie dans l’élaboration de solutions à des problèmes complexes et multidimensionnels. Nous avons constaté qu’il s’agit d’une manière beaucoup plus intentionnelle d’avoir un impact sur les populations cibles que nous cherchons à servir et de les mettre à l’échelle.

Klaxon: Vous vous appelez le Strada Education Network. Vous n’êtes pas Strada Philanthropies ou la Fondation Strada. Pourquoi réseauter?

Dawson: Il fait référence à ce réseau interne que nous avons créé, grâce aux subventions que nous accordons et aux investissements que nous faisons dans nos sociétés affiliées à but non lucratif et à but lucratif, ainsi qu’au réseau externe plus vaste avec lequel nous nous engageons. Nous travaillons avec des partis sur lesquels nous n’avons pas d’influence directe, comme les gouvernements des États et les décideurs, pour atteindre, espérons-le, une échelle encore plus grande. Le modèle d’affiliation, associé à nos recherches internes et à nos investissements d’impact, nous distingue des fondations traditionnelles dont l’objectif principal est l’octroi de subventions.

Klaxon: Strada se concentre très intentionnellement sur la mesure de l’impact social et pas seulement sur la mise à l’échelle pour son propre bien. Comment mesurez-vous cela, en particulier lorsque vous êtes tellement mêlé à toutes ces entités de l’écosystème de l’éducation?

Dawson: Nous empruntons un long chemin sur la mesure. Nous avons commencé à mesurer intentionnellement l’impact de nos affiliés à but non lucratif il y a environ trois ou quatre ans, et nous venons tout juste d’obtenir le volume de recherche et de données nécessaires pour montrer réellement quel est leur impact. Il faut juste beaucoup de temps pour avoir un volume suffisant d’étudiants et pour avoir l’engagement des différentes parties impliquées. Souvent, lorsque les gens parlent de l’impact dans le domaine de l’éducation et de la formation, ils parlent vraiment de données sur la portée et sur le nombre d’étudiants desservis. Ce sont des choses importantes, mais il ne s’agit pas nécessairement de mesurer l’impact. Nous travaillons donc depuis des années avec nos affiliés à but non lucratif pour y parvenir, et notre plan est d’étendre cela à nos investissements également.

Klaxon: Les gens prennent conscience du fait que si les connaissances et les compétences sont importantes, le capital social et le fait d’avoir des mentors et des relations qui peuvent ouvrir des opportunités le sont aussi. Avec l’acquisition d’organisations comme Roadtrip Nation, Strada a été très en avance sur cette idée. L’organisation semble toujours regarder dans les coins et réfléchir à ce qui va arriver. Avec la pandémie et la récession, il y a beaucoup de spéculations sur l’avenir de l’éducation et du travail. Comment voyez-vous cela se jouer dans les secteurs que vous surveillez et dans lesquels vous investissez?

Dawson: Je m’en voudrais de négliger de dire que nous n’avons pas pris de décisions à long terme sur la manière dont les effets de la pandémie et de la récession affecteront nos activités. Cela dit, nous commençons à comprendre comment la pandémie a eu un impact sur les apprenants. Tout au long de la pandémie, nous avons régulièrement publié une variété d’évaluations et d’enquêtes à court terme sur la façon dont la pandémie affectait la prise de décision parmi les apprenants. Nous avons constaté que les apprenants adultes, en particulier, recherchent des occasions d’améliorer leur acquisition de compétences. Je me concentrerais vraiment sur cette expression — l’acquisition de compétences — parce que ces adultes ne sont pas nécessairement à la recherche d’un diplôme ou d’un diplôme dans un certain domaine d’une certaine institution. Ils cherchent à améliorer les compétences qu’ils possèdent pour les rendre plus pertinents. En conséquence, ils sont prêts à s’adresser à une variété de fournisseurs différents, qu’il s’agisse d’institutions traditionnelles, d’institutions axées sur les compétences comme l’Université Western Governors ou d’apprentissage en cours d’emploi. Ils ont faim et sont ouverts à différentes voies. La plupart des apprenants vont toujours dans une institution traditionnelle, mais il y a une ouverture de plus en plus grande à en sortir.

Klaxon: La sagesse dominante est que les inscriptions dans l’enseignement supérieur sont anticycliques; que les inscriptions augmentent dans des moments comme ceux-ci. Mais, tout comme les sondages de Strada l’ont indiqué, nous n’avons pas encore vu d’étudiants se précipiter vers des programmes diplômants, mais ils vont vers des programmes à court terme très axés sur l’acquisition de compétences. Pensez-vous que cela se poursuivra ou verrons-nous un repli vers un comportement plus historique?

Dawson: Je pense que la tendance est là pour rester. Le taux d’augmentation continue-t-il sur la voie qu’il emprunte? C’est incertain. Mais l’ouverture et la volonté d’expérimenter de nouveaux types de programmes réellement axés sur l’acquisition de compétences précèdent la récession. Je pense simplement que la pandémie l’a accélérée. De nombreux apprenants ont déjà des dettes d’étudiants excessives et ne cherchent pas à en assumer davantage. Beaucoup n’ont pas le temps de suivre un programme traditionnel. La plupart des étudiants sont maintenant des apprenants adultes. Ils ont des familles et ils ont des emplois. La manière traditionnelle de poursuivre une éducation n’est tout simplement pas pertinente pour une part croissante d’apprenants.

Dans le même temps, je mets en garde contre le fait de considérer l’acquisition de compétences et les institutions traditionnelles comme étant mutuellement exclusives. Je pense que nous voyons beaucoup de preuves que les institutions traditionnelles les plus entreprenantes et les plus réfléchies se dirigent vers l’espace d’acquisition de compétences. Les collèges et universités qui finiront par gagner la journée sont ceux qui peuvent être réactifs, ouverts et flexibles face aux besoins des apprenants adultes.

Klaxon: Strada a également beaucoup investi pour essayer de comprendre quelles compétences sont réellement demandées dans l’économie. Que voyez-vous sur la façon dont le marché du travail évalue ces programmes à court terme?

Dawson: De nombreux employeurs sont de plus en plus frustrés par le rythme glacial du changement dans de nombreux établissements d’enseignement supérieur traditionnels. La plupart des employeurs ont toujours cette préférence pour le diplôme, mais elle évolue et elle évolue plus rapidement que par le passé.

Klaxon: En regardant l’administration Biden, vous voyez probablement beaucoup de visages familiers. Quelle est une initiative politique que l’administration étudie et que vous surveillez de près?

Dawson: En fait, je viens d’écrire à ce sujet dans Barron’s. Le souhait de l’administration Biden de mieux financer les programmes de formation de la main-d’œuvre à des niveaux nettement plus élevés est intéressant. Bien que, historiquement, bon nombre de ces programmes aient été sous-financés, je pense que le défi réside vraiment dans ce que nous appelons un «problème du premier kilomètre».

Les apprenants et les travailleurs ne savent pas où aller pour obtenir les informations dont ils ont besoin pour prendre des décisions de carrière pertinentes. C’est pourquoi nous investissons dans des organisations comme Roadtrip Nation, qui visent à résoudre ce problème du premier kilomètre. Quelqu’un peut avoir un intérêt dans un domaine particulier ou est professionnellement enclin à être ingénieur ou artiste, mais il ne sait pas comment identifier un cheminement de carrière fidèle à ces intérêts tout en lui permettant d’avoir un salaire décent et de fournir pour leur famille.

Malgré toutes les améliorations que nous avons apportées, il existe toujours une approche cloisonnée de l’éducation et du développement de la main-d’œuvre, et investir plus d’argent dans un ou plusieurs de ces silos ne résoudra pas le problème du premier kilomètre. Je pense qu’il y a des limites à ce que le gouvernement peut faire seul à cet égard, mais c’est pourquoi vous devez avoir cette approche multidimensionnelle qui comprend également des fondations, des acteurs à but lucratif et des organisations comme la nôtre.

Michael B. HornAccueil – Michael B. Horn

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