Kari Lake beweert dat haar kiezers het kiesrecht waren ontnomen. Haar kiezers vertellen een ander verhaal.

0
11

Republikeinse gouvernementele kandidaat Kari Lake spreekt met verslaggevers na het stemmen met haar familie op verkiezingsdag in het centrum van Phoenix, Ariz. op dinsdag 8 november 2022. (Alisha Jucevic/The New York Times)

Toen hij op de ochtend van de verkiezingsdag op weg naar zijn werk een stembureau in Phoenix binnenstapte, kreeg Kevin Bembry te horen dat de tabulatiemachines niet goed functioneerden en dat hij misschien ergens anders wilde stemmen.

“Dat heb ik nog nooit eerder meegemaakt”, zei de 57-jarige Bembry, een beveiligingsbeambte, in een video die later online werd geplaatst.

Zijn getuigenis was een van de vele die op sociale media werden verspreid door activistische groepen, rechtse mediakanalen en Kari Lake, de Republikeinse kandidaat voor het gouverneurschap, wiens campagne de video van Bembry donderdag samen met verschillende anderen plaatste.

Meld u aan voor de The Morning-nieuwsbrief van de New York Times

Lake heeft gezworen om te blijven vechten voor de verkiezingen nadat haar race door The UK Time News was uitgeroepen voor haar democratische tegenstander, Katie Hobbs. Lake heeft beweerd dat haar nederlaag het resultaat was van het “rechteloos maken” van haar aanhangers in Maricopa County, waaronder Phoenix en waar technische problemen op de verkiezingsdag vertragingen, verwarring en complottheorieën veroorzaakten. Op Twitter heeft de campagne van Lake beweerd dat de verkiezingen waren gecompromitteerd en zei dat “het gepast zou zijn om Maricopa County opnieuw te laten stemmen.”

Maar een cruciaal element ontbrak tot nu toe in al deze verslagen: duidelijke beweringen dat in aanmerking komende kiezers in Maricopa County de kans om te stemmen werd ontzegd.

De video van Bembry die de campagne verspreidde, was bijvoorbeeld een bewerkte versie van een langere video die op de site Rumble was geplaatst. In de volledige video stelt hij dat hij ondanks het ongemak zijn stem uitbracht op een nabijgelegen stembureau. “Ik kon stemmen – niet wachten, geen verkeerde aflezingen van de tabelmachines, niets”, zegt hij.

De New York Times beoordeelde 45 accounts die door kiezers waren aangeboden en 20 extra accounts van opiniepeilers en waarnemers in juridische documenten, getuigenissen bij openbare bijeenkomsten, inzendingen bij het kantoor van de staatssecretaris van Arizona en op posts op sociale media die verband houden met Lake, haar campagne en haar bondgenoten. in sommige gevallen interviewen van de kiezers om details te verduidelijken.

In 34 van de 45 rekeningen erkenden de kiezers dat ze, hoewel ongemakkelijk, uiteindelijk hun stem hadden kunnen uitbrengen.

Drie andere mensen beschreven mogelijke problemen te hebben ondervonden met hun kiezersregistraties. Slechts één kiezer, die haar volledige naam niet noemde, beweerde in een korte video die Lake op Twitter plaatste, daadwerkelijk de mogelijkheid te hebben ontzegd om rechtstreeks te stemmen. Die kiezer merkte echter op dat ze bij het stembureau was aangekomen op het moment dat het werd gesloten, wat suggereert dat haar late aankomst, in plaats van het feit dat ze haar stemrecht had verloren, de reden zou kunnen zijn dat ze niet kon stemmen.

In zeven andere accounts die door de Times werden beoordeeld, was het onduidelijk of kiezers met succes hadden gestemd of dachten dat hun stemmen niet correct waren geteld.

See also  Prime Minister Rishi Sunak says there is no room for "short-termism" in dealing with Russia and China

The Times beoordeelde ook twee rapporten die zaterdag waren vrijgegeven door het Election Integrity Network, een nationale rechtse verkiezingsactivistengroep, waarin verslagen werden verzameld van waarnemers uit Maricopa County, opiniepeilers en Republikeinse advocaten die de kiezersverslagen weergalmden.

In een interview herhaalde Bembry, de beveiligingsbeambte, hetzelfde verslag van zijn ervaring dat hij in de video had gegeven. Hij zei dat hij geloofde dat de opiniepeiler hem opzettelijk verkeerde informatie had gegeven over waar hij moest gaan stemmen. Bembry ging naar een nabijgelegen stembureau, bracht zijn stem uit en arriveerde op het werk met “ongeveer 10 minuten over”.

Ambtenaren van Maricopa County hebben gezegd dat alle kiezers die dinsdag naar stembureaus gingen om persoonlijk te stemmen, de kans kregen om te stemmen.

De campagne van Lake heeft op sociale media laten doorschemeren dat zijn advocaten meer vernietigend bewijsmateriaal bekijken dat ze niet openbaar hebben gemaakt. “Het is of totale incompetentie of boosaardigheid, en dat is wat we gaan proberen uit te zoeken”, vertelde Caroline Wren, een woordvoerster van de campagne, donderdag aan Steve Bannon in zijn podcast “War Room”.

In antwoord op vragen van de Times over de rekeningen van kiezers, zei Wren: “Heeft de NYT gekwantificeerd hoeveel rechteloze kiezers te veel zijn? Is het 10, 100, 500, 5.000, 25.000?”

Dat Lake en haar aanhangers een verliezend resultaat in de race om gouverneur zouden betwisten, was in sommige opzichten voorbeschikt. Lake, een voormalig tv-nieuwsanker dat wordt onderschreven door Donald Trump, omarmde zijn valse beweringen van gestolen verkiezingen in 2020, en tijdens de campagne weigerde ze te zeggen of ze de uitslag zou accepteren als ze zou verliezen. “Ik ga de verkiezingen winnen en dat resultaat accepteren”, zei Lake in oktober tegen UKTN.

Hobbs heeft zaterdagochtend 17.150 stemmen meer dan Lake, een marge van 0,6%. De staat is gepland om de verkiezing op 5 december te certificeren.

Het drama van de afgelopen dagen heeft echo’s van de verkiezingsperiode na 2020, toen Maricopa County het onderwerp was van een reeks samenzweringstheorieën en een partijdige audit die een verzamelpunt werd voor de beweging die de valse beweringen van de laatste presidentsverkiezingen naar voren bracht. gestolen van Trump. De openbare aanklachten van Lake over de verkiezingsuitslag hebben Maricopa County dit jaar waarschijnlijk tot het laatste slagveld gemaakt voor de ontkenners van de verkiezingen in 2020 die betrokken waren bij tussentijdse races.

Lake verscheen donderdagavond op het podium in het Mar-a-Lago-resort van Trump en verklaarde: “Onze verkiezingen zijn een circus, gerund door clowns.”

Maar juridische experts zeggen dat het bewijsmateriaal dat tot nu toe door en namens de campagne publiekelijk is gepresenteerd, bij lange na niet voldeed aan wat nodig zou zijn om de verkiezingsuitslag serieus juridisch aan te vechten. Beweringen over vertragingen bij het stemmen en technische problemen spelen vaak een rol bij rechtszaken over stemrecht, maar het proberen ongeldig te verklaren van een verkiezing op basis daarvan – en in dit geval meer dan 2,5 miljoen daadwerkelijke stemmen over de gehele staat weggooien – is vrijwel ongehoord.

See also  Uvalde, Texas Voters overwhelmingly elect Republicans after school shooting

“Burgerrechtenadvocaten zouden niet om nieuwe verkiezingen vragen”, zegt Sarah Brannon, advocaat bij het Voting Rights Project van de American Civil Liberties Union. “Wat we zouden vragen, zijn systematische oplossingen voor de toekomst.”

Veel van de rekeningen van de kiezers en de beweringen van de Lake-campagne vinden hun oorsprong in een wijdverbreide storing van de stemapparatuur vroeg op de ochtend van de verkiezingsdag die vertragingen en verwarring veroorzaakte in de omgeving van Phoenix. De stemproblemen spelen zich af in het op drie na dichtstbevolkte graafschap van het land, groter in oppervlakte dan vier staten, met een bevolking van 4,4 miljoen, meer dan de helft van de bevolking van Arizona.

Megan Gilbertson, een woordvoerster van de provinciale verkiezingsafdeling, zei dat technici om 6.30 uur op de verkiezingsdag begonnen met het melden van technische problemen en dat ambtenaren om 7.00 uur beseften dat die rapporten deel uitmaakten van een breder patroon.

Jeff Ellington, de CEO van Runbeck Election Services, zei: “Ze zeggen: ‘Hé, de stembiljetten tellen niet mee – ze gaan niet door de scanners van het politiebureau.'”

Runbeck heeft een contract met Maricopa County om zijn stembureaus te onderhouden, die, omdat Arizonans op elk stembureau in hun thuisland kunnen stemmen, zijn uitgerust met laserprinters die stembiljetten op aanvraag kunnen printen. Toen hij een foto van de stembiljetten zag, zei Ellington, besefte hij al snel dat de drukkers de schuld hadden.

Sommige stembiljetten waren te licht gedrukt en bij andere schilferde de toner van het papier, twee omstandigheden waardoor ze niet konden worden gelezen door de optische scanners in de tabulators die op de stemlokalen werden gebruikt. Hoewel sommige stemcentra open stonden voor vervroegd stemmen, wat op 12 oktober begon, gebruikte geen enkele tabulators tot de verkiezingsdag. In plaats daarvan werden vroege stemmen in afgesloten dropboxen gedeponeerd en bewaard om later te worden geteld.

De veldtechnici van Runbeck stelden al snel vast dat het probleem lag in de onvoldoende temperatuur van de fuser, het onderdeel van een laserprinter dat de toner verwarmt, waardoor deze aan het papier gaat hechten.

Afzonderlijke printerstoringen komen vaak genoeg voor, maar de omvang van wat er in Maricopa County gebeurde, was verre van gewoon. Volgens Gilbertson viel op dinsdagochtend minstens één printer uit in 70 van de 223 stembureaus in het district.

Zowel Gilbertson als Ellington zeiden dat de massale storing van de printers tot nu toe de technici van de provincie en het bedrijf voor een raadsel had gesteld. Gilbertson zei dat er een volledig onderzoek zou worden uitgevoerd zodra de meer directe taak van het tellen van de stembiljetten was voltooid.

“We gaan de oorzaak onderzoeken”, zei Gilbertson.

Technici hadden het printerprobleem tegen het einde van de ochtend op de verkiezingsdag opgelost en tegen de middag waren de instellingen van de getroffen printers bijgewerkt. Ondertussen boden opiniepeilers de kiezers drie opties om hun stem uit te brengen. Het eenvoudigste was om ze in een slot met de aanduiding “3” in de afgesloten doos onder de tabulator te plaatsen, om ze later te verzamelen en te tellen bij de centrale verkiezingsfaciliteit van de provincie in het centrum van Phoenix.

See also  Why air quality indices are at odds

Maar binnen twee uur na de eerste printerproblemen circuleerden wilde claims en vrij zwevende vermoedens op sociale media rond Slot 3, of Box 3 zoals het vaak werd genoemd, inclusief berichten van Kelli Ward, de voorzitter van de Republikeinse Partij van de staat, en Andy Biggs, een Republikeins congreslid uit Arizona. Nadat functionarissen van Maricopa County op Twitter de kiezers die getroffen waren door de storing hadden geïnformeerd over hun opties, waaronder het gebruik van Box 3, tweette Ward als reactie: “PLAATS JE STEM NIET IN ‘BOX 3’ OM IN DE STAD TE WORDEN GETABELEERD. Maricopa County zet hun tabulators vandaag niet aan in het centrum! Haar post werd bijna 400 keer geretweet.

Naarmate de dag vorderde, begon de campagne van Lake, op hun hoede voor deprimerende opkomst, voorzichtig de beweringen van zijn politieke bondgenoten terug te dringen.

Harmeet Dhillon, een advocaat van de campagne, probeerde kiezers op Twitter gerust te stellen over de integriteit van hun stembiljetten die opzij waren gezet om later te worden geteld. “Ze moeten dit hebben”, schreef ze over doos 3. “Het is niet per se snode.” Tijdens een persconferentie drong Lake er bij haar aanhangers op aan om in de rij te blijven om te stemmen, en Dhillon stelde hen opnieuw gerust over het gebruik van Box 3.

Verkiezingsfunctionarissen van de provincie hebben de Box 3-claims en andere complottheorieën de schuld gegeven van het verergeren van de vertragingen en verwarring veroorzaakt door de printerstoringen. Gilbertson zei dat 146 voorlopige stembiljetten van de bijna in totaal 1,6 miljoen stemmen die tot nu toe in de provincie waren geteld, opzij waren gezet voor verder onderzoek, omdat de kiezers zich bij meer dan één stembureau hadden aangemeld.

Bill Gates, de voorzitter van de raad van toezichthouders van Maricopa en voormalig verkiezingsadvocaat voor de Republikeinse Partij van de staat, zei dat sommige kiezers “erop stonden het stembiljet 10, 20 of zelfs 40 keer door de tabulator te halen.”

Hij voegde eraan toe: “Het is duidelijk dat dat de zaken vertraagde. Waren er rijen? Ja. Maar een bepaalde politieke partij is net zo verantwoordelijk voor die lijnen als Maricopa County.

Een van de eerste pogingen van Republikeinen om getuigenissen over onregelmatigheden op de verkiezingsdag te verzamelen, werd geleid door Floyd G. Brown, de oprichter van de rechtse website Western Journal.

Brown – een politiek agent die bekend staat om zijn rol bij het produceren van de race-uitingen “Willie Horton” -advertentie in de presidentiële campagne van 1988 – schreef op Twitter dat hij langdurige gesprekken had gevoerd met een hechte kring van Lake-campagnemedewerkers, een account bevestigd door een persoon bekend met de besprekingen.

“Ik heb gisteravond uren met het Lake-team gewerkt aan een voortdurende oorlog voor Arizona”, twitterde hij. “Ze zal niet stilletjes de nacht ingaan.”

© 2022 The New York Times Company

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here