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Sunday, May 9, 2021

Ramsey Clark, procureur général et rebelle avec une cause, décède à 93 ans

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Ramsey Clark, qui a défendu les droits civils et les libertés en tant que procureur général de l’administration Johnson, a ensuite consacré une grande partie du reste de sa vie à défendre des causes impopulaires et des personnes infâmes, dont Saddam Hussein et d’autres accusés de crimes de guerre, est décédé vendredi à son domicile. à Manhattan, il avait 93 ans.

Sa nièce Sharon Welch a annoncé le décès.

En devenant le plus haut responsable de l’application de la loi au pays, M. Clark a fait partie d’un extraordinaire compromis père-fils dans les couloirs du pouvoir fédéraux. Sa nomination a incité son père, le juge Tom C. Clark, à démissionner de la Cour suprême des États-Unis pour éviter l’apparence de tout conflit d’intérêts impliquant des affaires dans lesquelles le gouvernement fédéral pourrait se présenter devant ce tribunal.

Pour occuper le siège du juge Clark, le président Lyndon B. Johnson a nommé Thurgood Marshall, qui est devenu le premier afro-américain à siéger à la Cour suprême.

M. Clark, un homme grand et longiligne qui a évité une limousine du gouvernement en faveur de son propre Oldsmobile battu, a mis en place un cours ambitieusement libéral en tant que procureur général. Quelques jours après son entrée en fonction, il a déposé le premier procès pour forcer un district scolaire – Dale County, Ala. – à se déségréger ou à perdre son aide scolaire fédérale. Il a ensuite déposé les premières actions en matière de droit de vote et de déségrégation scolaire dans le Nord.

En vertu des lois limitées alors disponibles, M. Clark a intenté une action pour empêcher la discrimination en matière d’emploi. Il a supervisé la rédaction de la loi historique de 1968 sur les droits civils – mieux connue sous le nom de Fair Housing Act – qui traitait de la discrimination en matière de logement. Il a intenté une action pour empêcher la discrimination dans l’emploi.

Il a également ordonné un moratoire sur les exécutions fédérales et la construction de prisons; l’interdiction des écoutes téléphoniques dans les affaires pénales; et a refusé d’appliquer une loi qui visait à annuler les restrictions de la Cour suprême sur l’interrogatoire des suspects criminels en vertu de la soi-disant loi Miranda.

M. Clark est devenu un paratonnerre si libéral que Richard M. Nixon, lors de sa campagne présidentielle de 1968, a remporté à plusieurs reprises des applaudissements en jurant de le renvoyer. En effet, Nixon lui avait fait un tel problème dans la campagne que le président Johnson a blâmé M. Clark, avec qui il avait eu une relation presque paternelle, pour la mince victoire de Nixon sur le candidat démocrate, le vice-président Hubert H. Humphrey.

Après l’élection, Johnson a cessé de parler à M. Clark et ne l’a pas invité à son dernier déjeuner du cabinet.

Avec Nixon à la Maison Blanche, M. Clark est entré dans la pratique du droit privé et a rapidement consacré de plus en plus de son temps à représenter les défavorisés et les impopulaires, y compris les autochtones d’Alaska, les résistants à la guerre, les émeutiers à la prison Attica dans l’État de New York et Lyndon. LaRouche, l’éternel candidat à la présidentielle et théoricien du complot.

Il est allé au-delà de l’avocat. En 1972, alors que la guerre au Vietnam se prolongeait, M. Clark a rencontré des responsables communistes à Hanoi, la capitale du Nord-Vietnam, et a publiquement critiqué la conduite américaine de la guerre. Cela a commencé un modèle: en 1980, des mois après que les révolutionnaires iraniens aient attaqué l’ambassade des États-Unis à Téhéran et pris des Américains en otage, il s’est rendu dans cette ville avec neuf autres Américains, en violation d’une interdiction de voyager, pour aider à résoudre la crise et participer à une conférence au cours de laquelle il a critiqué les États-Unis pour avoir soutenu Shah Mohammed Reza Pahlavi avant sa destitution.

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Six ans plus tard, il a rencontré le colonel Mouammar el-Kadhafi en Libye et a dénoncé les frappes aériennes des États-Unis contre ce pays.

En novembre 1990, alors que les États-Unis se préparaient à la guerre du golfe Persique, M. Clark, qui avait critiqué le déploiement des forces américaines dans le golfe, a consulté Saddam Hussein en Irak. L’année suivante, il a déposé une plainte auprès du Tribunal international des crimes de guerre accusant le président George Bush de crimes de guerre.

En 2011, il a condamné la campagne de bombardements de l’OTAN contre le gouvernement de Kadhafi. En 2013, il a déclaré que l’Iran n’avait pas l’intention de construire une bombe nucléaire et a dénoncé des sanctions contre ce pays. Plus tard, il a protesté contre les attaques meurtrières lancées par des drones américains sans pilote contre d’autres pays.

M. Clark a défendu ces voyages et ces déclarations, affirmant que la «plus haute obligation» d’un citoyen était de prendre la parole lorsque son gouvernement avait violé ses propres principes et de «ne pas pointer du doigt quelqu’un d’autre».

Dire que tout le monde mérite le meilleur avocat de la défense, M. Clark a prêté ses talents juridiques à Hussein ainsi qu’à Slobodan Milosevic, l’ancien président yougoslave accusé de crimes de guerre; un pasteur rwandais accusé d’avoir encouragé un massacre; l’ancien chef d’un camp de concentration nazi; et Sheikh Omar Abdel Rahman, qui a été condamné dans l’attentat à la bombe de 1993 contre le World Trade Center.

Ses détracteurs ont soutenu qu’il soutenait en fait les forces du mal, et non les normes de justice. John B. Judis a écrit dans The New Republic en 1991 que M. Clark s’était «transformé en un 911 légal pour une collection dérisoire de terroristes accusés et de néo- ou d’ex-nazis» et qu’il était «allé bien au-delà de les représenter devant les tribunaux. “

Néanmoins, en 2008, l’Assemblée générale des Nations Unies a décerné à M. Clark son Prix dans le domaine des droits de l’homme, qu’elle décerne tous les cinq ans aux défenseurs des droits de l’homme. L’ONU l’a félicité d’avoir dénoncé les abus des États-Unis dans sa campagne contre le terrorisme. Parmi les anciens récipiendaires figuraient Eleanor Roosevelt, Nelson Mandela et le révérend Dr. Martin Luther King Jr.

William Ramsey Clark est né le 18 décembre 1927 à Dallas du juge Clark et de Mary (Ramsey) Clark, dont le père était juge à la Cour suprême du Texas et chef de la Federal Reserve Bank de Dallas. (Elle a vécu jusqu’à 100 ans, mourant en 2002.) Ramsey a passé ses premières années à Los Angeles et s’est souvenu plus tard de s’être farouchement opposé à la peine capitale en cinquième ou sixième année.

M. Clark a servi dans les Marines en tant que courrier en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale et est diplômé de l’Université du Texas. Il a obtenu un diplôme en droit et une maîtrise en histoire de l’Université de Chicago.

En 1949, il épousa Georgia Welch, une camarade de classe au Texas. (Elle a également obtenu une maîtrise en sciences politiques à Chicago.) Ils ont eu deux enfants, Ronda Kathleen Clark et Thomas Campbell Clark I. Mme Clark est décédée en 2010. Leur fils est décédé en 2014.

Ronda Clark est née sourde, épileptique et profondément handicapée intellectuellement, et M. Clark l’a citée à plusieurs reprises comme une source d’inspiration pour ses efforts humanitaires.

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«Ronda est notre grande joie», a-t-il déclaré dans une interview accordée au Dallas Morning News en 1996. «Mais plus que cela, c’est une excellente enseignante. Elle nous a montré l’importance de la patience, de la découverte et de l’amour.

Sa fille lui survit, tout comme une sœur, Mimi Gronlund, et trois petites-filles.

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À partir de 1951 et pendant la décennie suivante, M. Clark a travaillé aux côtés de cousins ​​et oncles dans un cabinet d’avocats de Dallas. Il n’a perdu qu’un seul cas et a aidé à former la société de premiers secours juridique de la ville. En 1960, il participe à la campagne présidentielle du sénateur John F. Kennedy, qui, après son élection, le nomme sous-procureur général sur la recommandation de Johnson, le nouveau vice-président et ami de longue date des Clarks.

Au ministère de la Justice, M. Clark a participé à des litiges concernant la préservation des ressources naturelles. Le procureur général Robert F. Kennedy l’a envoyé à plusieurs reprises dans le sud pour être un homme de pointe dans la lutte pour les droits civiques là-bas, notamment à cause de son traîneau texan. M. Kennedy l’a appelé «le prédicateur» en raison de son opposition à l’utilisation agressive des écoutes téléphoniques par M. Kennedy pour attraper des truands.

En 1965, M. Clark a été nommé sous-procureur général, le poste n ° 2 du ministère de la Justice sous le procureur général Nicholas deB. Katzenbach. À ce poste, M. Clark était l’officier en chef du gouvernement fédéral présent à la marche des droits civiques de Selma à Montgomery en 1965. La même année, il a été nommé président d’un groupe de travail qui a enquêté sur les troubles urbains après les émeutes de Watts à Los Angeles. Il a contribué à la rédaction de la loi historique de 1965 sur les droits de vote.

Il a été nommé procureur général par intérim en octobre 1966, après que M. Katzenbach ait quitté le ministère de la Justice pour devenir sous-secrétaire d’État. Il a été officiellement nommé procureur général en mars suivant.

Le corrélat historique le plus proche de la démission de son père de la Cour suprême pour lui faire place a été lorsque Charles Evans Hughes a été nommé juge en chef en 1930. Son fils, Charles Jr., a ensuite démissionné de son poste de solliciteur général, l’avocat qui représentait le gouvernement fédéral auparavant. le tribunal.

Alors que la guerre du Vietnam en est venue à dominer l’administration Johnson, a déclaré plus tard M. Clark, le président était bien conscient de son opposition et l’a expulsé du Conseil de sécurité nationale, où siègent souvent les procureurs généraux.

Mais à d’autres moments, M. Clark semblait soutenir la guerre. En 1967, il a déclaré au président que des manifestants anti-guerre avaient été infiltrés par des communistes, a écrit l’historien Robert Dallek en 1998 dans «Flawed Giant: Lyndon Johnson and His Times, 1961-1973». L’ancien secrétaire d’État Dean Rusk a écrit dans ses mémoires qu’il s’était assis à côté de M. Clark lors de réunions du cabinet pendant des années et ne l’avait jamais entendu critiquer la guerre.

Pas plus tard qu’en 1968, alors qu’il faisait campagne pour Johnson dans le Wisconsin – avant que le président ne stupéfie le pays en annonçant qu’il ne solliciterait plus l’investiture démocrate – M. Clark a crié aux manifestants, leur disant qu’ils devraient porter leurs griefs à Hanoï.

La même année, à Boston, il a entamé la poursuite de cinq militants anti-guerre, accusant le célèbre pédiatre Dr Benjamin Spock, l’aumônier de Yale William Sloane Coffin Jr. et trois autres hommes de conspirer pour saper les lois sur les services sélectifs. Quatre des soi-disant Boston Five ont été condamnés, mais deux des condamnations ont été annulées en appel. Les autres accusés, M. Coffin et l’auteur Mitchell Goodman, ont reçu l’ordre de rejuger, mais le gouvernement a abandonné l’affaire.

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Certains ont postulé que le radicalisme ultérieur de M. Clark est né d’un sentiment de culpabilité face à cette poursuite.

«Être procureur général pendant la guerre du Vietnam sans démissionner, ce n’est pas une position particulièrement héroïque à prendre», a déclaré Melvin Wulf, ancien associé juridique de M. Clark, dans une interview accordée au New York Observer en 2005. Il s’est demandé à haute voix. si les actions plus récentes et controversées de M. Clark représentaient une «expiation».

En 2003, dans le magazine Legal Affairs, David McReynolds, membre de longue date de la War Resisters League, a déclaré qu’il croyait que M. Clark avait été «hanté» par la poursuite des Boston Five.

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Trois ans après cette poursuite, M. Clark a défendu les Harrisburg Seven, des militants anti-guerre dirigés par le révérend Philip Berrigan, le prêtre catholique radical. Ils ont été accusés de 23 chefs d’accusation de complot, y compris de complot pour kidnapper Henry A. Kissinger, alors conseiller à la sécurité nationale.

L’accusation a mis cinq semaines pour présenter sa cause. M. Clark, plaidant pour la défense cette fois, n’a pris que quelques minutes pour faire la sienne.

«Votre honneur, les accusés chercheront toujours la paix», a-t-il dit. «Ils continuent de proclamer leur innocence. La défense repose. »

Le jury a délibéré pendant 59 heures avant de se déclarer pendu. L’affaire entière a ensuite été rejetée par une cour d’appel fédérale.

M. Clark est devenu un chercheur de bureau en 1974, quand, en tant que démocrate, il a essayé de renverser le sénateur Jacob K. Javits de New York, un républicain. Fidèle à ses positions de principe, M. Clark a souvent dit aux électeurs ce qu’ils ne voulaient pas entendre. Il a préconisé une législation sur le contrôle des armes à feu dans les discours aux chasseurs et a dit aux travailleurs de l’industrie de la défense que leurs usines devraient être fermées. Il a perdu de manière convaincante. Il s’est présenté à nouveau pour le Sénat en 1976, mais est arrivé troisième de la primaire démocrate derrière Daniel Patrick Moynihan, le candidat, et la représentante Bella Abzug.

M. Clark est l’auteur ou le co-auteur de plusieurs livres, dont «The Fire This Time: US War Crimes in the Gulf» (1992) et «The Torturer in the Mirror» (2010), avec Thomas Ehrlich Reifer et Haifa Zangana .

Il était également l’une des personnalités publiques les plus citées de sa génération, nombre de ses déclarations tendant à l’aphorisme:

  • «La mesure de votre qualité en tant que personne publique, en tant que citoyen, est l’écart entre ce que vous faites et ce que vous dites.»

  • «Il n’y a guère de meilleures mesures de la préoccupation d’une société pour ses membres individuels et son propre bien-être que la façon dont elle traite les criminels.»

  • «Un grand nombre de personnes dans ce pays s’inquiètent pour la loi et l’ordre. Et un grand nombre de personnes s’inquiètent pour la justice. Mais une chose est sûre: vous ne pouvez avoir ni l’un ni l’autre tant que vous n’avez pas les deux.

  • «Un droit n’est pas ce que quelqu’un vous donne; c’est ce que personne ne peut vous prendre.

Alex Traub a contribué au reportage.

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