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Sunday, May 9, 2021

Refuges pour jeunes migrants, test de pose pour Biden

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WASHINGTON – L’appel désespéré a atterri cette semaine dans les boîtes de réception des employés des agences gouvernementales comme le Department of Homeland Security et la NASA: envisagerez-vous de prendre un congé payé de quatre mois de votre travail pour aider à prendre soin des enfants migrants dans les refuges gérés par le gouvernement plein de nouveaux arrivants à la frontière?

La demande adressée à une grande partie de la main-d’œuvre fédérale est venue du ministère de la Santé et des Services sociaux, qui est au cœur d’un effort effréné de l’administration Biden pour faire face à une augmentation du nombre de jeunes traversant la frontière sud-ouest dans l’espoir de retrouver leurs proches. déjà aux États-Unis.

Les chiffres sont décourageants. En mars, les agents frontaliers ont rencontré près de 19 000 enfants à la frontière – le plus grand nombre enregistré en un seul mois – la plupart d’entre eux fuyant la pauvreté et la violence en Amérique centrale. Et le flux d’enfants migrants ne devrait qu’augmenter dans les semaines à venir.

Plus de 20 000 enfants et adolescents sont sous la garde d’un système gouvernemental qui atteint déjà «103% de sa capacité», dont près de 17 000 dans des abris gérés par le ministère de la Santé, selon les documents d’information de l’opération Artemis, une réponse à la crise frontalière. dirigé par l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Les projections gouvernementales obtenues par le New York Times montrent qu’il pourrait y avoir plus de 35 000 enfants migrants à prendre en charge d’ici juin – une perspective qu’un ancien haut responsable de la santé et des services sociaux a qualifiée de «terrifiante».

La capacité du ministère de la Santé et des Services sociaux à construire des abris, à y déplacer rapidement les enfants, puis à les réunir avec des parents et d’autres sponsors aux États-Unis est le premier test majeur pour savoir si l’administration Biden peut répondre rapidement et efficacement à une croissance crise d’immigration qui a de profondes ramifications politiques et humaines.

La pression produit des tensions à l’intérieur de la Maison Blanche. Le président Biden a exprimé sa frustration à l’égard de Xavier Becerra, son nouveau secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, lors d’une réunion à la Maison Blanche le 30 mars, pour ce que le président considère comme des retards bureaucratiques de plus en plus importants, selon deux responsables de l’administration familiers avec l’échange.

Susan Rice, la directrice du Conseil de la politique intérieure, et Amy Pope, la conseillère principale du président pour les questions de migration, ont fait pression de manière agressive sur les responsables du département de la santé et d’autres agences d’immigration pour obtenir des explications sur l’incapacité à faire sortir rapidement plus de 4000 jeunes migrants. des prisons frontalières, selon plusieurs personnes proches des réunions.

Lorsqu’ils franchissent la frontière pour la première fois, les enfants et adolescents non accompagnés sont emmenés dans des centres de détention semblables à des prisons et gérés par la patrouille des frontières. Selon la loi, ils sont censés y être détenus pendant trois jours au maximum avant d’être transférés dans environ 150 refuges et autres installations et foyers de groupe supervisés par le Département de la santé et des services sociaux.

Mais en raison du manque d’espace disponible dans les abris, les jeunes sont souvent détenus beaucoup plus longtemps dans les conditions souvent difficiles des installations frontalières. Lorsqu’ils sont finalement expédiés vers les refuges du département de la santé à travers le pays – où ils sont tenus de recevoir une scolarité, des soins médicaux, des services psychologiques et des loisirs pendant que les fonctionnaires examinent les membres de la famille, les amis ou les parents d’accueil qui peuvent les accueillir – ils sont généralement confrontés à plus de temps. attend.

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«Malgré l’héritage d’un système d’immigration cassé décimé par quatre ans de négligence et de mauvaises décisions politiques, l’administration Biden continue de rester concentrée sur l’expansion de la capacité et des lits», a déclaré Vedant R. Patel, un porte-parole de la Maison Blanche.

Les images de cellules exiguës remplies d’adolescents et de tout-petits dans les prisons frontalières destinées aux adultes sont le résultat direct d’un manque urgent d’espace dans les abris qui étaient à l’origine destinés à être des installations à court terme, mais lors d’autres poussées d’immigration, ont généralement fini par loger des enfants migrants pour au moins un mois et souvent plus.

La dernière vague, sur le point d’être plus grande que celles qui ont provoqué des crises pour le président Barack Obama en 2014 et 2016 et pour le président Donald J.Trump en 2019, fait courir des responsables administratifs pour ériger des installations et recruter du personnel pour elles.

Les autorités ont ouvert une douzaine d’abris d’urgence dans des espaces vacants comme les centres de congrès de Dallas et de San Diego, un centre d’exposition à San Antonio, un site militaire et un ancien camp pour les travailleurs du pétrole au Texas.

Ils ont également décidé de réduire le temps nécessaire à la vérification des antécédents des parents afin de libérer plus rapidement les jeunes migrants des refuges et d’ouvrir des places pour ceux qui sont détenus dans les prisons frontalières. Mais même avec les premiers signes de progrès, plus de 4100 mineurs étaient bloqués dans des installations frontalières plus tôt cette semaine, bien plus que les 2600 détenus dans les prisons frontalières au plus fort de la flambée en 2019.

Les républicains se sont saisis de la question pour affirmer que M. Biden n’avait pas agi assez rapidement pour étendre le système d’abris alors même qu’il se concentrait sur le dénouement des politiques frontalières restrictives de son prédécesseur.

Une vague de décrets émis des semaines après la prise de fonction de M. Biden a ciblé d’autres parties de son programme d’immigration, notamment la révision des politiques de l’administration Trump qui limitaient l’asile et l’arrêt de la construction du mur frontalier. Et le président a attendu jusqu’en mars pour demander à la FEMA de l’aider à trouver un abri pour les enfants, après que le nombre de mineurs emprisonnés dans les prisons frontalières ait dépassé les 3000.

D’anciens responsables de la santé de M. Trump – dont les politiques visaient à rendre les conditions des migrants à la frontière suffisamment mauvaises pour dissuader davantage de personnes de venir – ont déclaré qu’ils avaient fait pression au cours des deux dernières années de son administration pour augmenter le nombre de lits disponibles pour les migrants. enfants et de réduire le temps que les enfants passent sous la garde du département.

Deux anciens hauts fonctionnaires ont déclaré qu’au moment où M. Trump a quitté ses fonctions, le ministère était sur la bonne voie pour étendre la capacité du système à faire face à de nouvelles surtensions en ajoutant des milliers de lits au fil du temps qui pourraient être rapidement activés en cas d’urgence.

«Les États-Unis ont la capacité de faire preuve de compassion», a déclaré Lynn Johnson, ancienne secrétaire adjointe de l’Administration pour les enfants et les familles du département de la santé sous la direction de M. Trump. «Mais nous ne sommes pas compatissants quand nous n’avons pas de processus en place et que nous laissons ce qui se passe se produire. Nous devons résoudre ce problème. “

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Aides à M. Trump a déclaré que les responsables de carrière avaient averti l’équipe entrante de Biden de la probable augmentation des arrivées au printemps, mais ont déclaré que la nouvelle administration n’avait pas agi rapidement pour commencer à réactiver les installations d’urgence pour plus d’espace.

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Les responsables de l’administration Biden rejettent cette critique, affirmant qu’ils n’ont pas reçu suffisamment d’informations pendant la transition et ont informé le Congrès de la nécessité de commencer à ajouter des capacités d’urgence début février.

Ils ont déclaré qu’ils avaient également été entravés par une décision des responsables de l’administration Trump pendant la pandémie de geler les embauches au bureau de la réinstallation des réfugiés du département de la santé, qui supervise les abris. Et ils ont accusé leurs prédécesseurs de se fier simplement à l’existence des politiques dures de M. Trump qui empêchaient les migrants d’entrer dans le pays.

«Ils refusaient les enfants migrants non accompagnés afin qu’ils ne fassent pas d’efforts pour étendre le système d’abris», Cecilia Muñoz, l’un des plus hauts responsables de l’immigration de M. Biden pendant la transition.

Avec les abris permanents à court d’espace, l’administration se tourne de plus en plus vers des espaces temporaires qui ressemblent davantage à des abris contre les ouragans, avec des berceaux plutôt que des lits et quelques-uns des services plus scolaires que le département de la santé offre dans ses établissements agréés.

Les assistants de M. Biden recherchent des sites supplémentaires, notamment un centre de congrès à Long Beach, en Californie, et un camp d’entraînement de la marine dans l’Illinois. Les responsables prévoient également d’augmenter le nombre de camps de tentes attachés aux prisons frontalières. Les documents du gouvernement montrent que l’administration doit également augmenter le recrutement d’agents médicaux et de gestionnaires de cas.

Une note d’information envoyée aux responsables de l’administration cette semaine a ordonné au département de la santé «d’identifier et de déployer tous les volontaires fédéraux disponibles pour soutenir» l’effort visant à lutter contre l’augmentation des mineurs, une motivation reflétée par le courrier électronique demandant l’aide des fonctionnaires. Vendredi, 2 722 employés du gouvernement se sont portés volontaires, dans la plupart des cas, leurs salaires étant pris en charge par le département de la santé. Certains s’occupent d’enfants dans des refuges. D’autres aident à la gestion de cas, aux services informatiques, à la livraison de nourriture, au transport et à d’autres aspects logistiques.

Les responsables ont déclaré que l’embauche pour les abris était souvent un défi car la prise en charge des enfants migrants est devenue une question politique très chargée, les critiques ne faisant souvent aucune distinction entre les prisons de la patrouille frontalière et les abris du département de la santé.

Les entrepreneurs du gouvernement qui gèrent de nombreux refuges pour le compte du gouvernement ont eu du mal à trouver du personnel prêt à endurer les critiques. Et le débat intense sur l’immigration a rendu plus difficile le recrutement de parents d’accueil.

Chris et Kristen Umphlett, qui ont accueilli des enfants migrants chez eux à Lansing, au Michigan, depuis l’année dernière, ont déclaré que les demandes d’aide d’organisations travaillant pour le compte du gouvernement devenaient de plus en plus urgentes à mesure que la crise s’aggravait.

«Ils ont fait des demandes explicites. ‘Connaissez-vous quelqu’un? Parlez-en aux gens. Renvoyez des personnes vers nous », a déclaré M. Umphlett, analyste de données dans une société de logiciels. «Une partie du problème est qu’ils doivent amener les gens dans l’entonnoir pour se qualifier pour le placement en famille d’accueil.»

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Les États-Unis luttent depuis longtemps pour retirer rapidement les enfants des soins du gouvernement pour faire de la place aux nouveaux arrivants.

La plupart sont finalement jumelés à un parent qui est déjà dans le pays. Mais d’autres sont confiés à des parents plus éloignés, à des amis ou à des parents d’accueil. Plus la connexion est éloignée, plus les enfants sont généralement détenus dans les abris pendant que les responsables de la santé vérifient leurs antécédents pour assurer leur sécurité.

Sur les quelque 2 000 mineurs remis à des sponsors la semaine dernière, environ la moitié ont retrouvé leurs parents ou tuteurs légaux après une moyenne de 23 jours. Ceux qui avaient des parents plus éloignés devaient attendre en moyenne près de deux mois.

Les responsables du département de la santé ont reconnu que le processus de vérification était ardu. Les autorités exigent des familles, dont beaucoup parlent un anglais limité, de fournir des documents spécifiques prouvant leur relation et d’envoyer les empreintes digitales de certains parents pour vérification des antécédents.

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L’administration a fait des efforts pour rationaliser ce processus, annulant un programme de l’ère Trump soutenu par Stephen Miller, l’architecte du programme d’immigration de M. Trump, qui avait cherché à déterminer le statut juridique des parents avant que les enfants puissent être placés avec eux. En vertu de la politique de M. Miller, le département de la santé était tenu de partager les informations de vérification des antécédents sur tous les adultes dans le foyer potentiel d’un enfant avec les services d’immigration et de douane, qui détermineraient alors leur statut juridique.

Les critiques ont déclaré que la politique décourageait certains proches de se présenter pour récupérer les enfants migrants du département de la santé. Sous M. Biden, le département ne partage plus systématiquement les informations avec ICE et n’exige pas de telles vérifications des antécédents avec les autres membres du ménage.

Mais la vitesse doit être équilibrée avec les problèmes de sécurité pour les enfants, ont déclaré des responsables, en particulier après qu’un rapport du Sénat de 2016 a révélé que plus d’une douzaine d’enfants immigrés ont été forcés de travailler dans un élevage d’œufs ou placés dans des réseaux de trafic après que le ministère de la Santé n’ait pas réussi à faire le point contrôles des soignants.

«De l’extérieur, cela peut ne pas sembler être un système idéal, mais au fond, il met l’accent sur la sécurité, ce qui est essentiel pour les enfants vulnérables», a déclaré Krish Vignarajah, président du Lutheran Immigration and Refugee Service, qui aide unir les mineurs aux sponsors.

L’administration Biden a fait des progrès ces derniers jours, faisant baisser le nombre de mineurs dans les centres de détention frontaliers de plus de 1000 par rapport à 5000 le mois dernier. Mais les documents internes montrent que pour gérer une poussée qui, selon l’administration, continuera de se développer jusqu’à l’été, le département de la santé devra libérer plus de 800 mineurs par jour d’ici juin, contre environ 300 enfants actuellement libérés quotidiennement.

Les autorités cherchent également à réduire le flux de migrants en provenance d’Amérique centrale, y compris les enfants, avec une sensibilisation diplomatique, de nouveaux programmes d’immigration et des investissements financiers dans la région. Mais Roberta Jacobson, une ancienne ambassadrice au Mexique qui a été le fer de lance de la diplomatie avec la région, a annoncé vendredi qu’elle quitterait l’administration fin avril comme prévu.

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