Un regard sur Cuyama Buckhorn, la retraite cachée et l’oasis du désert de la Californie centrale

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Cuyama Buckhorn est un véritable joyau situé au milieu de nulle part, en Californie. Établi à l’origine en 1952 comme une halte routière pour profiter d’un repas et d’un lieu de rassemblement communautaire, il a aujourd’hui été entièrement rénové en une retraite de villégiature complète. Cette charmante escapade cowboy-chic propose 21 chambres conçues avec des meubles rustiques, un décor inspiré du désert et un grand clin d’œil au Far West. Il dispose également d’une piscine, d’un sauna et d’un bain à remous.

Situé sur l’autoroute 66, entre Santa Maria et Bakersfield, il est niché dans la vallée cachée de l’enchantement. Entouré de petites fermes, de ranchs et de paysages naturels, notamment la forêt nationale de Los Padres et la réserve faunique de Bittercreek, il est peu ou pas pollué par la lumière, ce qui en fait un endroit incroyable pour observer les étoiles, admirer de superbes couchers de soleil et découvrir la beauté du désert , fleurs sauvages, marais salants et prairies tentaculaires.

Bien que la vallée de Cuyama soit reconnue comme un désert alimentaire, des organisations telles que Cuyama Buckhorn, Blue Sky Center, Cuyama Valley Food Action Network, Condor’s Hope Vineyard et d’autres travaillent ensemble, aux côtés de la communauté de Cuyama, pour aider à développer un système alimentaire résilient via la collaboration. , le partage des ressources et les opportunités éducatives.

« Le Blue Sky Center rassemble des agriculteurs et des éleveurs de la vallée de Cuyama depuis cinq ans pour partager des ressources et créer des liens grâce à la collaboration et à l’innovation », a déclaré Em Johnson, directeur exécutif du Blue Sky Center. «Aujourd’hui, le Cuyama Valley Food Action Network est un élément essentiel pour la réalisation d’opportunités de développement communautaire dans les communautés rurales non constituées en société de la vallée de Cuyama, car il s’efforce d’améliorer l’accès à la nourriture pour tous les Cuyamans, de commercialiser les produits bruts et à valeur ajoutée de la vallée de Cuyama aux un public régional plus large et soutenir les petites et moyennes exploitations avec une assistance technique et une formation aux meilleures pratiques.

Créer une prospérité économique durable pour les agriculteurs, les éleveurs et les entreprises locaux est un autre objectif clé pour ceux qui travaillent au sein du Cuyama Valley Food Action Network, une organisation à but non lucratif avec laquelle cette organisation travaille.

« La formation de relations avec nos agriculteurs et éleveurs locaux a pris beaucoup de temps, en raison du fait qu’il n’y a pas d’option d’approvisionnement communautaire (comme un marché de producteurs) pour rencontrer et se connecter avec nos producteurs alimentaires locaux. De même, l’approvisionnement en produits et marchandises locaux a été un défi extrême puisque nous devons envoyer les membres de notre équipe dans les différentes fermes et ranchs de notre vallée (et nos villes du comté de Santa Barbara) pour ramasser les produits ou demander aux agriculteurs et aux éleveurs nous livrer les produits directement, ce qui est un processus incroyablement long », explique Savannah Fox, directrice du Cuyama Buckhorn Restaurant and Inn.

« Avoir un marché de producteurs locaux pour s’approvisionner en produits de la vallée de Cuyama et de la région environnante du comté de Santa Barbara améliorerait considérablement la facilité d’approvisionnement local, ferait gagner un temps précieux aux membres de notre équipe et à nos agriculteurs et éleveurs locaux, et nous permettrait d’augmenter la nombre de produits et d’ingrédients que nous achetons localement pour notre entreprise.

En plus d’une propriété unique où séjourner, Cuyama Buckhorn est une plaque tournante pour les restaurants haut de gamme dans la région. Dirigé par le chef exécutif Daniel Horn, le restaurant et bar Buckhorn est fier de créer des relations symbiotiques significatives avec les fournisseurs locaux, dans le but de créer un menu de la ferme à la table vraiment unique en son genre de classiques réconfortants. Le menu de saison est surtout connu pour le célèbre tri-tip Santa Maria du complexe sur le grill Red Oak du restaurant.

Le gérant du bar, Brandon Gomez, impressionne également par son programme de boissons, qui utilise de petits lots de spiritueux et de vin provenant de distilleries et de caves à proximité. Il propose également une gamme de liqueurs, d’amers et de sirops de saison à base de produits locaux à sa carte.

Le menu propose des plats populaires comme les tacos au porc effiloché fumé sur des tortillas faites à la main, des hamburgers Buckhorn et des sandwichs club sur du pain fait maison, la salade Cobb avec des œufs biologiques locaux SZ Ranch et du bacon fumé maison, et le plateau de fumée avec le Santa Maria Tri-tip ou porc effiloché fumé accompagné de haricots Rancho Gordo Pinquito, de cornichons épicés maison et de sauce BBQ maison.

Le chef Daniel propose également des plats du jour tels que son sandwich au poulet frit avec une croûte de curcuma masa, des légumes verts de Cuyama et des cornichons au pain et au beurre faits maison et ses plats de pâtes de saison hebdomadaires mettant en valeur les produits frais de la ferme et les pâtes fraîches maison.

Le restaurant Buckhorn met l’accent sur l’importance d’un approvisionnement intentionnel, d’entretenir des relations avec les agriculteurs et d’investir dans la localisation de leurs offres alimentaires. L’accent mis sur la création d’un avenir meilleur et plus durable pour la vallée est extrêmement clair ici. Tout ce qu’ils font est conçu pour aider à stimuler l’économie locale tout en offrant aux clients une expérience de villégiature de premier ordre.

L’équipe du complexe cherche à mettre en valeur autant de produits et de produits fabriqués localement que possible dans tout l’établissement, des friandises de leur marché et de leur café aux ingrédients de leur menu de restauration. Le marché de Buckhorn a en fait été créé pendant la pandémie pour aider spécifiquement à fournir l’essentiel à la communauté. Il s’est depuis transformé en une charmante boutique vendant des articles spécialisés et de l’artisanat produit localement. Le Cuyama Buckhorn abrite également un café artisanal proposant du café Verve Coffee Roasters et des pâtisseries maison fraîchement préparées.

Nous avons parlé au chef exécutif Daniel Horn de ses efforts culinaires, du célèbre tri-tip, des pivots pandémiques et plus encore, ainsi qu’à Em Johnson, directeur exécutif du Blue Sky Center sur la durabilité, la culture alimentaire et l’innovation. Voici ce qu’ils avaient à dire.

Bien qu’il soit au milieu de nulle part, Cuyama Buckhorn est continuellement complet ! Qu’est-ce qui rend cette escapade gourmande si spéciale ?

Daniel Horn : Covid a fait ralentir, réévaluer, faire une pause. Ainsi, l’attrait serein et hors réseau de la station est plus attrayant que jamais. Je pense que les voyageurs veulent plus d’évasion lorsqu’ils voyagent, un endroit pour se débrancher et pas nécessairement une scène animée / animée à suivre. Cuyama Buckhorn offre un avant-goût du mode de vie éloigné.

Quelle est la popularité du restaurant The Buckhorn auprès des habitants et des passants ? Voyez-vous plus de locaux ou plus de voyageurs sur la route ? D’où vont et viennent les passants ?

Daniel Horn : Notre clientèle de restaurants est très intéressante car c’est un véritable mélange de publics entre les membres de la communauté locale de Cuyama, les voyageurs de passage sur l’autoroute 166 et nos clients de l’hôtel. Le trafic des restaurants est un équilibre à peu près égal entre les audiences de notre trafic quotidien régulier. Nous avons des membres de la communauté qui viennent quotidiennement, ou au moins plusieurs fois par semaine.

Nous avons également un flux constant de passants qui s’arrêtent tout au long de la journée. Les passants voyagent généralement de Bakersfield à la côte ou de la côte centrale à Bakersfield ; Cependant, nous recevons également des passants qui viennent d’Ojai/Highway 33 et se dirigent vers la côte centrale. Beaucoup de ces passants font la navette et d’autres sont juste en voiture ou voyagent d’une région de Californie à une autre et s’arrêtent pour dîner (et/ou rester avec nous) sur leur chemin (c’est-à-dire les gens de la région de la baie ou de la côte centrale voyageant à LA / vers le sud).

Depuis la côte centrale, les conducteurs peuvent faire une boucle via l’autoroute 166 (depuis Santa Maria) avec un arrêt à The Buckhorn pour le déjeuner, puis continuer leur chemin à travers Ojai jusqu’à la côte centrale. Le week-end, le restaurant est une destination/arrêt majeur pour les clubs de voitures et de motos et se mobilise pour les trajets routiers/excursions à la journée.

Pendant les mois d’été, nous avons un flux important de personnes, en particulier des familles, voyageant de Bakersfield à la côte centrale jusqu’à la plage pour des excursions d’une journée et des voyages de camping.

Notre communauté de vie sur la route et notre histoire en tant que motel et restaurant au bord de la route sont un élément très important de notre identité et quelque chose dont nous sommes très fiers de faire partie.

Lorsqu’il s’agit de créer une communauté durable, fructueuse et collaborative pour les générations à venir, à quel point la culture alimentaire est-elle cruciale et quelle est l’importance de l’innovation dans tout cela ?

Em Johnson : En utilisant nos installations comme catalyseur pour connecter les producteurs aux acheteurs et les transformateurs aux distributeurs grâce à l’investissement communautaire, au renforcement des capacités du réseau et à la marque et à la distribution des produits de Cuyama Valley, Blue Sky vise à construire une base plus résiliente pour une économie rurale florissante qui peut contribuer à un hangar de nourriture régional diversifié.

Nous voyons une opportunité d’investir dans des entreprises qui ajoutent de la valeur aux industries agricoles de la vallée de Cuyama qui ne contribuent pas inutilement au bassin hydrographique de plus en plus critique. Cela signifie investir dans des produits de marque Cuyama Valley qui illustrent les pratiques agricoles spécifiques au climat, contribuent à notre infrastructure alimentaire et professionnelle locale et mettent en valeur l’abondance de la vallée de Cuyama.

Quelles sont certaines des choses que Blue Sky Center fait pour apporter un changement durable dans la communauté ?

Em Johnson : Blue Sky a lancé sa première entreprise sociale, Cuyama Beverage Co. Cuyama Beverage Co. est une société de production et de distribution d’hydromel pétillant basée à New Cuyama. Cuyama est une petite communauté isolée. Pour cette raison, les possibilités d’emploi et d’éducation dans la forme commerciale d’« apprentissage par la pratique » sont limitées.

Cuyama Beverage Co. affectera le changement en créant des emplois évolutifs et précieux sur un marché émergent, en ajoutant des revenus au Blue Sky Center – en ouvrant une voie innovante vers l’autosuffisance et en fournissant finalement une étude de cas inspirante pour des programmes d’incubation d’entreprises rurales reproductibles qui peut avoir un impact considérable sur notre bassin alimentaire distinctif de la côte centrale.

Tri-tip de Santa Maria — comment est-il préparé et pourquoi est-il si bon ?

Daniel Horn : Tri-tip est l’une des coupes de bœuf les meilleures, les plus savoureuses et les plus abordables que vous puissiez obtenir de nos jours. Comme le disait un bon ami chef (du Wyoming), « tout ce dont vous avez besoin pour préparer un menu réussi en Californie, c’est de l’avocat et des trois pourboires ». Et la façon dont il est préparé dans la région de Santa Maria est vraiment la meilleure, une cuisson lente sur le chêne rouge.

Nous commençons par couper le tri-tip, en enlevant l’élastine et la graisse, pour créer une coupe de viande nette. Ensuite, nous assaisonnons la viande avec un mélange de sel, de poivre, d’ail en poudre et de paprika. Ensuite, nous frottons le tri-tip avec de l’huile, puis nous le plaçons sur notre gril historique de style Santa Maria avec le support à mi-hauteur de sa poulie. Si le feu est chaud, soulevez la grille plus haut et si le feu est faible, abaissez la grille. Tournez et retournez la viande si nécessaire, en la faisant cuire à la température interne souhaitée. Je recommande de le faire cuire à 115 degrés Fahrenheit.

Avez-vous des trucs ou astuces à partager? Ingrédient clé?

Daniel Horn : Bas et lent, la meilleure chose à retenir est de maintenir la température basse et de laisser le tri-tip cuire lentement. C’est pourquoi le gril Santa Maria est si parfaitement conçu ; si le feu est trop chaud, il suffit de relever les grilles de cuisson et inversement – d’abaisser les grilles à mesure que le feu se refroidit.

Le chêne rouge est l’ingrédient clé. La saveur qu’il ajoute au fur et à mesure que la viande fume est vraiment unique en son genre. J’ai travaillé avec pas mal de chênes différents au fil des ans et aucun d’entre eux n’offre la douceur comme le fait le chêne rouge. C’est pourquoi il se marie si bien avec l’acidité du pico de gallo.

La réouverture a-t-elle été difficile ? Y a-t-il eu des complications imprévues?

Daniel Horn : La dotation en personnel en général est un défi pour notre propriété en raison de notre emplacement éloigné, de sorte que les choses commencent à rouvrir davantage et que nous continuons à croître et à étendre nos opérations (en raison à la fois de la révélation de notre complexe / de la forte augmentation du trafic du complexe, ainsi que de COVID assouplissement des restrictions), l’augmentation de la taille de notre équipe a été un défi, et ce défi n’est qu’exacerbé par le fait que le reste de notre industrie embauche simultanément.

Cela étant dit, l’équipe que nous avons en place, dont la grande majorité est locale à Cuyama, est absolument incroyable et nous sommes très reconnaissants envers chacun d’entre eux pour leur dévouement incroyable et leur éthique de travail inébranlable, en particulier dans le passé. année difficile. Nous nous sentons plus que chanceux d’avoir une petite équipe incroyablement soudée, dont la plupart sont avec nous depuis de nombreuses années / depuis que nous avons repris la propriété, sinon avant.

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